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La retraite aux flambeaux

Elle se déroule chaque samedi de Ducasse dès 22h00 depuis 1997!

 

La Retraite aux Flambeaux est un événement incontournable. Les origines de cette manifestation qui s’est greffée sur le programme de la Ducasse ne sont pas bien connues, même si l’on sait qu’elles sont relativement récentes. Quant au principe de la Retraite, il est extrêmement simple. Les gens se rassemblent à 22h00 au bas de la rue de Nimy où ils sont rejoints par une formation de Musique Militaire qui animera le « cortège ». Un groupe de bénévoles, les « Compagnons de la Retraite », portent des flambeaux et se placent de part et d’autre des musiciens et des édiles placés en tête. La foule regroupée, des groupes se forment et les musiciens se lancent dans l’Air du Doudou.

La Retraite prend alors une dimension plus « physique », voire carrément surréaliste, lorsque le premier groupe de personnes n’est pas suivi par le deuxième. Ce dernier attend volontairement qu’une distance satisfaisante les sépare afin de pouvoir colmater la brèche le plus rapidement possible, via une course folle, dans une bousculade généralisée…

C’est un grand chahut organisé, c’est hyper fatigant car le parcours traverse la ville jusqu’à la gare. Après une relative courte pause sur la Place Léopold, la formation repart pour rejoindre la Grand-Place où les musiciens interprètent, dans la plus grande euphorie, une fois de plus, l’air du Doudou. A la fin de la course, on déplore souvent beaucoup d’ecchymoses, rarement des blessures plus sérieuses. Mais l’essentiel est ce large sentiment de sympathie qui se tisse entre tous les participants, même s’ils ne se connaissaient pas avant le coup d’envoi de la Retraite.

Depuis 1999, suite à l’agression d’un policier casque blanc dans l’arène pendant le combat, et sous l’impulsion du comité des remparts,trois groupes mirent en place une charte du respect du folklore et des traditions.

Elle fût établie et signée par les trois présidents de ces groupes, présents le dimanche de la ducasse.

Messieurs Pascal Delhaye (président des Hallebardiers), Hervé Liénard (président du comité des Remparts) et (le président des Compagnons de la retraite) Jean-Marie Adam apposèrent leur signature le 2 juin 2000,  posant ainsi un geste plus que symbolique sur les valeurs, le respect et leur engagement à promouvoir les traditions de l’esprit de la ducasse de Mons pour les prochaines générations.

L’itinéraire de la retraite

  • Départ : 22h, bas de la rue de Nimy (Delhaize)
  • Puis : rue de Nimy, traversée de la Grand-Place, rue de la Chaussée (piétonnier), rue des Capucins, rue Rogier, Place Léopold (face à la gare).
  • Pause Place Léopold d’environ 25 minutes.
  • La retraite effectue le tour de la Place Léopold au retour, puis rue Rogier, rue des Capucins, rue de la Chaussée (piétonnier), arrivée sur la Grand-Place par le haut du piétonnier.

Retrouvez leur site ici :www.lescompagnonsdelaretraite.be

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